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Comment est fabriqué le chocolat ? Étape n°1 : Culture du cacao

La première étape pour obtenir un chocolat savoureux est d’avoir des fèves de cacao de qualité. Découvrez l’une des parties les plus importantes du processus : les producteurs de cacao
How is Chocolate Made? Step #1: Cocoa Farming

Imaginez-vous en train de grignoter une barre de chocolat. Le voyage de cette barre chocolatée a commencé il y a au moins quatre ans. Bienvenue dans la première partie de notre série sur la fabrication du chocolat : la culture du cacao .

Quand je mentionne que le chocolat a commencé son voyage il y a quatre ans, je n'exagérais pas. En fait, cela pourrait être bien plus long que cela. Parce que le chocolat est à l'origine une graine d'un fruit, connu sous le nom de cacao. Cette graine met 3 à 5 ans pour devenir forte et commencer à produire des fruits que nous appelons cabosses de cacao. Fou, non ? Heureusement, si tout est pris en charge, l’arbre produira des fruits pendant 30 ans.

Germination des graines de cacao

Germination des graines de cacao. J'aime la façon dont la graine elle-même s'étend dans l'air

Au cours des quatre premières années, celles-ci porteront bientôt leurs fruits les cacaoyers nécessitent les compétences d’un producteur de cacao (ou de plusieurs pour être tout à fait honnête !). Sans des ouvriers agricoles qualifiés, il n’y a aucune chance que les arbres produisent ne serait-ce que des cabosses. Ces agriculteurs doivent protéger les arbres de trop de soleil ou de vent, tout en surveillant tout signe de maladie ou de stress.

Lorsque les arbres produisent enfin des cabosses de cacao, il est temps de les récolter. La plupart des pays producteurs ont 2 périodes de production : une récolte principale et une récolte secondaire plus petite. À mesure que les gousses mûrissent, des ouvriers qualifiés les coupent et les récoltent. Il faut veiller à éviter d'endommager la dosette elle-même, car cela affecterait la qualité finale du produit qu'ils ont l'intention de vendre.

Tenir une dosette de cacao mûre

Lors de notre voyage en Colombie, Katie a pu goûter des cabosses de cacao mûres, prêtes à être récoltées.

Après avoir récupéré les cabosses de cacao mûres, les agriculteurs doivent se préparer pour la fermentation. Les gousses sont ouvertes à l'aide d'une machette et les fruits et les graines internes sont retirés. Les fruits sont conditionnés dans de grandes caisses en bois et la fermentation commence peu de temps après. Ce processus s'étend généralement sur 4 à 7 jours . Lorsque l’agriculteur est capable de gérer correctement la fermentation, il y a plus de chances que son cacao finira entre les mains d'un producteur spécialisé, obtenir un prix au kilogramme plus élevé, plutôt que d'être vendu sur le marché commercial.

Les graines et les fruits du cacao intérieur sont prêts à commencer la fermentation

Les graines ont été extraites de leurs gousses et sont prêtes à commencer la fermentation

Après la fermentation étant terminée, les grains sont retirés des caisses en bois et étalés pour sécher. Le séchage est la prochaine étape critique. Laisser sécher les fèves arrête la fermentation et prépare le cacao à son voyage entre nos mains. Si les fèves sont expédiées avec une teneur élevée en humidité, nous pouvons recevoir du cacao moisi. Si les grains sont trop secs, ils peuvent se casser.

Inspecter le cacao à son arrivée au Canada

Inspection du cacao à l'arrivée à notre magasin de Toronto, Ontario

Créer du chocolat de qualité commence par des produits bruts de qualité , et c'est pourquoi nous sommes fiers de travailler avec des agriculteurs sélectionnés de différents pays du monde. Le prix que nous payons pour notre cacao est, en moyenne, 2 à 3 fois supérieur à celui du cacao commercial.

Alors, la prochaine fois que vous grignoterez votre chocolat préféré, imaginez toutes les étapes qui devaient se dérouler correctement. pour lui donner un si bon goût.

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