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Cinq ans plus tard, le chocolat nous rend toujours heureux.

Retour sur les cinq dernières années de chocolat. Qu'avons-nous aimé ? Comment pouvons-nous nous en entourer davantage ? Que réserve l'avenir?
Five years in and chocolate still makes us happy.
L’idée de Soul Chocolate a commencé en 2015 avec pas plus de 10 livres de fèves de cacao et un petit raffineur. Nous n'avions aucune économie pour cela et aucune réelle expérience commerciale. Mais c'était passionnant et angoissant et c'est tout ce dont nous pouvions penser ou parler.
Notre premier lot de chocolat

(Notre premier lot de chocolat à base de fèves du Ghana)

Je me souviens avoir invité des amis à essayer nos premiers lots de chocolat. Nous les avons disposés sur notre table basse. Des petits morceaux brisés avec le nom de chaque origine caché en dessous pour que personne ne sache ce que nous dégustions. C'était tellement excitant de partager les saveurs et les textures qui nous avaient initialement séduits. Discuter de notes de dégustation, imaginer différents types de bars, imaginer à quoi ressemblerait notre usine un jour.
Première édition de notre emballage de barre de chocolat

(Finalisation d'un design d'emballage pour le chocolat Venezuela 75% )

Avance rapide jusqu’en 2016, nous avons eu de la chance et avons eu accès à un espace de cuisine commerciale. C'était une pièce construite au milieu d'un restaurant sans fenêtres, sans toilettes ni intimité, mais c'était parfait. Cela nous a donné un endroit pour faire preuve de créativité et construire notre petite mais puissante marque. Au cours de notre séjour de 12 mois, Katie s'est concentrée sur la production de chocolat tandis que je travaillais comme barista à l'extérieur. J'ai eu la chance de travailler dans l'industrie du café et j'ai pu convaincre quelques commerçants de vendre nos bars. Je me souviens avoir montré notre espace à un ami et il m'a dit de prendre une photo de ce moment, car un jour nous en sortirions. À cette époque, il était vraiment difficile de croire que cela puisse un jour être le cas.
Travailler dans notre espace de cuisine commerciale

(Travailler dans notre espace cuisine commerciale)

En 2017, nous avons quitté l’espace cuisine pour notre propre vitrine. Tout a dû aller assez vite et en 3 mois nous avions signé un bail, construit un magasin et démarré la production. Nous avions des fenêtres ! Nous avions notre propre bar à expresso ! Et l'année suivante (sans Noël, car si vous connaissez Katie, Noël est la meilleure chose qui soit), Katie et moi avons travaillé chaque jour à fabriquer du chocolat, à servir aux gens de délicieux cafés et friandises et à développer notre entreprise.
Planifier l'aménagement de notre café

(Katie planifie l'aménagement de notre espace de vente au détail)

Au cours des années suivantes, nous avons travaillé tête baissée et trouvé d’autres personnes passionnées pour nous rejoindre. En 2019, nous avions produit plus de 7 000 kg de chocolat sur notre minuscule terrain de 400 m². emplacement pieds. C'est comme 2 éléphants - J'ai vu un éléphant et ils sont énormes !
Importer du cacao du Venezuela

(Importation de notre première tonne de cacao du Venezuela)

Jusqu’à présent, 2020 a été un véritable tourbillon. Nous avons suspendu nos opérations de mi-mars à mi-juin. Les affaires se sont arrêtées comme beaucoup d’autres. Pendant cette période, cela nous a donné la possibilité de réfléchir à notre activité, en recherchant d'autres indicateurs en dehors du volume pour mesurer le succès.
Cela nous a permis d'entrer en contact avec différents producteurs au sein de notre chaîne d'approvisionnement qui abordent les affaires et la vie comme nous. Ceux qui sont heureux de partager une partie de leur processus avec nous. Ceux qui font tout leur possible pour créer un produit exceptionnel. Cela nous a permis de ressentir le même enthousiasme que nous avons partagé à nos débuts dans la fabrication du chocolat, mais cette fois-ci à travers chaque objet que nous utilisons dans notre boutique. Notre chapeau va à nos nouveaux partenaires : Sheldon Creek Dairy pour leur lait, Emerald Grasslands pour leur beurre et Brodflour pour leur farine fraîchement moulue.
Un de nos derniers jours à l'espace cuisine commerciale

(La photo pour nous rappeler nos racines, et pour sourire)

Ce que j'ai réalisé jusqu'à présent, c'est que rien n'est sûr. Les plans peuvent changer en un instant, et ce n’est pas grave. Parce que lorsque nous nous entourons de ce qui nous rend fiers, heureux ou excités, ou de ce qui nous fait sourire jusqu'aux oreilles, ces journées difficiles se dissipent.
Je peux vous dire que mon estomac se remplit encore de papillons lorsque je rêve des cinq prochaines années et de ce qu'elles vont nous réserver. Je suis excité et curieux de savoir ce qui nous attend.
Icon La fin Icon